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Archiv für Paläontologie

Forscher finden Überreste der ältesten Quallen

Schon vor mehr als 500 Millionen Jahren gab es Quallen, die den heutigen Nesseltieren stark ähnelten. Das berichten Forscher um Paulyn Cartwright von der Universität von Kansas in der neuen Ausgabe des Fachmagazins “PLoS ONE”. In Sedimentgesteinen in Utah entdeckten die amerikanischen Wissenschaftler die bislang ältesten fossilen Quallen. Die Quallen hinterließen im feinen Sediment Spuren, die heute noch als Abdruck zu erkennen sind. Ein so scharfes Abbild entsteht nur sehr selten, da nur in sehr feinkörnigen Sedimenten Details erhalten bleiben. Die Abdrücke aus Utah zeigen die für Quallen typische Glockenform sowie deutlich ausgeprägte Tentakeln.
Exceptionally Preserved Jellyfishes from the Middle Cambrian

Fossilized Body Imprints Of Amphibians Found In 330 Million-year-old Rocks

Unprecedented fossilized body imprints of amphibians have been discovered in 330 million-year-old rocks from Pennsylvania. The imprints show the unmistakably webbed feet and bodies of three previously unknown, foot-long salamander-like critters that lived 100 million years before the first dinosaurs.
Ancient Amphibians Left Full-Body Imprints

Der Mensch nutzte Nahrung aus dem Meer schon vor 164.000 Jahren

In einer Höhle bei Pinnacle Point am Kap der Guten Hoffung haben Wissenschaftler der Arizona State University Steinwerkzeuge entdeckt, die zeigen, dass dort schon vor 164.000 Jahren Menschen lebten. Wie die Forscher in der Fachzeitschrift “Nature” berichten, ist dies gleichzeitig der früheste Nachweis von Menschen, die Meeresfrüchte als Nahrung nutzten.

Researchers find earliest evidence for modern human behavior in South Africa

Velociraptor Had Feathers

The finding of quill knobs on fossilized velociraptor bone demonstrates that even large dinosaurs were feathered and may have descended from animals capable of flight. Scientists have known for years that many dinosaurs had feathers. Now the presence of feathers has been documented in velociraptor, one of the most iconic of dinosaurs and a close relative of birds.
Dinosaur Fossil Shows Signs of Early Flight Mechanism

Quill Knobs on Velociraptor

Fossile Zähne weisen auf frühe Trennung von Gorilla und Mensch hin

Der Stammbaum des Menschen könnte sich zwei Mio. Jahre früher von dem des Gorillas abgespalten haben, als bisher vermutet. In Äthiopien identifizierten Forscher 10 Mio. Jahre alte fossile Zähne, die einem frühen Gorilla gehörten. Die Zähne des ältesten Menschenaffen der Region lieferten Hinweise, wie früh sich dessen Gebiss spezialisierte. Bisher nahm man an, die Stammbäume von Mensch und Gorilla hätten sich erst vor 6 bis 8 Mio. Jahren getrennt.

Oldest gorilla ages our joint ancestor

Rise Of Dinosaurs More Gradual Than Once Thought

Fossils discovered in the oft-painted arroyos of northern New Mexico show for the first time that dinosaurs and their non-dinosaur ancestors lived side by side for tens of millions of years, disproving the notion that dinosaurs rapidly replaced their supposedly outmoded predecessors.
Rise of dinosaurs not so rapid after all

Evidence Of A Swimming Dinosaur

An extraordinary underwater trackway with 12 consecutive prints provides the most compelling evidence to date that some dinosaurs were swimmers. The 15-meter-long trackway, located at the La Virgen del Campo track site in Spain’s Cameros Basin, contains the first long and continuous record of swimming by a non-avian therapod dinosaur.

Article & Images @ Geological Society of America

Grube Messel – Fenster in die Urzeit

Die Grube Messel in der Nähe von Darmstadt diente von 1859 bis 1962 als Abbaugebiet für Ölschiefer. Dabei wurden bereits 1875 erste Fossilien gefunden, jedoch waren zu jener Zeit die Präparationsmethoden noch nicht ausreichend, um die Funde erhalten zu können. Inzwischen ist die Forschung in der Lage, diese “Nachrichten” aus der Vergangenheit exakt zu interpretieren: die in der Grube Messel gefundenen Fossilien stammen aus dem Eozän, der sog. “Zeit der Morgenröte” vor rund 47 Millionen Jahren. Damals war die Ölschiefergrube ein blühender Lebensraum für urzeitliche Tiere und Pflanzen. Nach dem Aussterben der Saurier vor rund 65 Millionen Jahren hatten sich viele Säugetiere explosionsartig entwickelt, wie die einzigartigen Funde in der Grube Messel belegen. Mit bislang rund 10.000 Funden ist sie eine der weltweit ergiebigsten Fossillagerstätten; bekannt wurde sie vor allem durch das sog. “Urpferd”, von dem über 70 Exemplare, darunter 32 vollständig erhaltene Skelette, gefunden wurden. Ungeachtet der einmaligen Fossilienfunde plante die Hessische Landesregierung, die Grube Messel nach der Einstellung des Ölschieferabbaus in Südhessens größte Müllkippe umzuwandeln. Glücklicherweise zwang eine Bürgerinitiative die Verantwortlichen auf einen zähen Weg durch die Rechtsinstanzen; schließlich war es ein Verfahrensfehler, der die Pläne für eine Müllkippe stoppte. Später kaufte das Land Hessen das Gelände auf und unterstellte es dem Frankfurter Forschungsinstitut und Naturkundemuseum Senckenberg, das seither kontinuierlich graben und forschen kann. Am 8. Dezember 1995 wurde die Grube Messel als erste und bislang einzige Naturerbestätte Deutschlands von der UNESCO in die Liste des Weltkultur- und Naturerbes der Menschheit aufgenommen.
Ein Besuch der Grube Messel und die Besichtigung der Ausgrabungen ist in den Monaten April bis Oktober möglich, allerdings nur mit Führung. Eine Aussichtsplattform am Grubenrand ist ganzjährig frei zugänglich und bietet einen eindrucksvollen Blick auf den ehemaligen Ölschiefertagebau, der einst eine Seenlandschaft im urzeitlichen Regenwald war.

Im Dschungel Südhessens – Weltnaturerbe Grube Messel geht “on Tour”

UNESCO Weltnaturerbe Grube Messel

Senckenberg world of biodiversity

Hessisches Landesmuseum Darmstadt: Messel, Urpferd & Co.

Dinosaur had yard-long horns over eyebrows

A new dinosaur species was a plant-eater with yard-long horns over its eyebrows, suggesting an evolutionary middle step between older dinosaurs with even larger horns and the small-horned creatures that followed, experts said. The dinosaur’s horns, thick as a human arm, are like those of triceratops – which came 10 million years later. However, this animal belonged to a subfamily that usually had bony nubbins a few inches long above their eyes.
Michael Ryan, curator of vertebrate paleontology for the Cleveland Museum of Natural History, published the discovery in this month’s Journal of Paleontology. He dug up the fossil six years ago in southern Alberta, Canada, while a graduate student for the University of Calgary. Ryan named the new dinosaur Albertaceratops nesmoi, after the region and Cecil Nesmo, a rancher near Manyberries, Alberta, who has helped fossil hunters. The creature was about 20 feet long and lived 78 million years ago. The oldest known horned dinosaur in North America is called Zuniceratops. It lived 12 million years before Ryan’s find, and also had large horns. That makes the newly found creature an intermediate between older forms with large horns and later small-horned relatives.
Article

Images

Southern Alberta Dinosaur Research Group

New Evidence for Reason Behind Rise of Life in Cambrian Period

Geologists have uncovered evidence in the oil fields of Oman that explains how Earth could suddenly have changed 540 million years ago to favour the evolution of the single-celled life forms to the multi cellular forms we know today. Reporting in the December 7 issue of the journal “Nature”, researchers from MIT, the California Institute of Technology, and Indiana University show that there was a sudden change in the oxygenation of the world’s oceans at the time just before the “Cambrian explosion”, one of the most significant adaptive radiations in the history of life. With an increased availability of oxygen, single-celled life forms that had dominated the planet for the previous three billion years were able to evolve into the diverse metazoan phyla that still characterize life on Earth. The key insight was derived when core samples and drillings taken at a depth of about three kilometers from oil wells in Oman were analysed, which are known to have the oldest commercially viable oil on the planet. The results of carbon and sulfur isotopic analyses from the material led the team to the conclusion that the oceanic conditions that laid down the deposits in Oman were quite different from conditions of today. When organic matter falls into an ocean that doesn’t stir, it becomes deprived of sufficient oxygen and cannot survive as multi cellular forms. For this reason, with a limited amount of oxygen, life continued in its single-celled form for the first three billion years. But about 550 million years ago, the deep oxygen began mixing its contents with the shallow ocean, resulting for the first time in a fully oxidized deep ocean.

http://www.caltech.edu/article/12931