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Archiv für Exoplaneten

Raumsonden-"Recycling"

Stardust besucht Tempel 1, Deep Impact den Kometen Boethin.
Vor zwei Jahren feuerte die NASA-Sonde Deep Impact ein Kupfergeschoss in den Kometen Tempel 1 und sorgte damit für eine gewaltige Detonation auf dem kilometergroßen Klumpen aus Eis und Gestein. Eigentlich sollte die Sonde danach in den Krater blicken, um mehr über die Struktur des Kometen zu erfahren. Doch die Trümmerwolke war so dicht, dass es nicht dazu kam. Nun soll die Raumsonde Stardust diesen Job übernehmen. Stardust flog im Januar 2004 am Kometen Wild 2 vorbei, sammelte dabei Tausende Staubpartikel ein und brachte diese, verschlossen in einer Landekapsel, zur Erde zurück. Da nur wenige Kurskorrekturen nötig waren, befindet sich nach der eigentlichen Mission von Stardust noch genügend Treibstoff im Tank. Mit dem Namenszusatz NExT (für “New Exploration of Tempel 1″) soll die Sonde den Kometen Tempel 1 im Jahr 2011 erreichen. Bis dahin wird sich der vom Deep Impact-Projektil aufgewirbelte Staub gelegt haben und die Sicht auf den Krater freigeben. Die Kosten für dieses “Missionsrecycling” betragen weniger als 15 Prozent derjenigen einer komplett neuen Raumsonde.
Auch Deep Impact wird mit weiteren Missionen betraut: zum einen wird die Sonde im Dezember 2008 am Kometen Boethin vorbeifliegen und seinen Kern aus der Nähe untersuchen (DIXI = Deep Impact eXtended Investigation of Comets), zum anderen werden die Kameras an Bord die bekannten Gasriesen benachbarter Sterne beobachten und dort nach Monden oder Ringen suchen (EPOCh = Extrasolar Planet Observations and Characterization).

Blowing a Hole in a Comet: Take 2

NASA Announces Discovery Program Selections

Stardust – NASA’s Comet Sample Return Mission

NASA – Deep Impact

Solar System Exploration: Deep Impact Legacy Site

Turbulente Strömungen helfen bei Planetengeburt

Planeten werden aus kosmischen Gas- und Staubwolken geboren. Darin bilden sich im Lauf der Zeit kleine Materiebrocken, die dann zu Bausteinen von der Größe eines Asteroiden verklumpen. Ein internationales Team – darunter Forscher des Max-Planck-Instituts für Astronomie in Heidelberg – hat nun simuliert, wie diese Asteroiden zu Planeten heranwachsen. Eine wichtige Rolle dabei spielen turbulente Strömungen in der zirkumstellaren Scheibe.

Wie Planeten trotz widriger Umstände innerhalb kurzer Zeit entstehen können

Astronomers discovered largest known exoplanet

Astronomers announced that they have discovered an extrasolar planet with the largest radius measured to date, making the planet’s density unexpectedly low. The planet, designated TrES-4, closely orbits the star GSC02620-00648, some 1.435 light-years away from Earth. The planet was discovered by detecting periodic decreases in the star’s brightness as the planet transited the star’s disk as seen from Earth. Those studies found that the planet has a radius 1,67 times that of Jupiter, the largest radius of any planet so far measured. Separate observations found that the planet’s mass is only 0,84 times that of Jupiter, giving the planet a density of 0,22 grams per cubic centimeter – too low to be explained by current models of giant planets.
Astronomers Find Largest Exoplanet to Date

Largest Transiting Extrasolar Planet Found Around A Distant Star

Spitzer Finds Water Vapor On Alien Planet

A scorching-hot gas planet beyond our solar system is steaming up with water vapor, according to new observations from NASA’s Spitzer Space Telescope. The planet, called HD 189733b, swelters as it zips closely around its star every two days or so. Astronomers had predicted that planets of this class, termed “hot Jupiters”, would contain water vapor in their atmospheres. Yet finding solid evidence for this has been slippery. These latest data are the most convincing yet that hot Jupiters are “wet”.
http://www.spitzer.caltech.edu/news/259-ssc2007-12-NASA-s-Spitzer-Finds-Water-Vapor-on-Hot-Alien-Planet

Astronomers Discover 28 New Exoplanets

Astronomers have announced the discovery of 28 new planets outside our solar system, increasing the total number of known exoplanets to 236. The planets are among 37 new objects discovered by the teams within the past year. Seven of the 37 are confirmed brown dwarfs, which are failed stars that nevertheless are much more massive than the largest, Jupiter-sized planets.
California, Carnegie team reports 28 new exoplanets, 7 new brown dwarfs

First Map of an Extrasolar Planet

For the first time, astronomers have created a rough map of a planet orbiting a distant sun-like star, employing a technique that may one day enable mapping of Earth-like worlds.
CfA Press Release: First Map of an Extrasolar Planet

CfA Press Release Images

Extreme Winds Rule Exoplanet’s Weather

NASA Finds Extremely Hot Planet, Makes First Exoplanet Weather Map

Scientists Map Weather on Distant World

A Tale of Two Exoplanets: One Incredibly Hot, the Other Extremely Windy

Astronomen vermessen planetare Gefahrenzone

Ein Planetensystem kann nur dann entstehen, wenn sein Zentralgestirn fast zwei Lichtjahre von extrem heißen Nachbarsternen entfernt liegt, berechneten Astronomen. Andernfalls würden Winde und Strahlung dieser hellen Sterne die Staub- und Gasscheiben der kühleren Gestirne ins All blasen, bevor sich aus dem darin enthaltenen Material Planeten formen können.
Mit dem Infrarotteleskop Spitzer suchten Astronomen um Zoltan Balog von der University of Arizona in Tucson systematisch nach Gas- und Staubscheiben, die um junge Sterne mit bis zu zehn Sonnenmassen rotieren. Dazu begutachteten sie etwa tausend Gestirne im Rosetten-Nebel, einer 5.200 Lichtjahre entfernten Sternentstehungsregion. Waren die untersuchten Objekte weiter als 1,6 Lichtjahre von sog. O-Sternen, den massereichsten (mindestens die 20-fache Masse der Sonne) und heißesten Sternen (ein O-Stern mit der 50-fachen Masse der Sonne gibt etwa eine Million Mal so viel Energie ab wie unsere Sonne) im Universum, entfernt, besaß fast die Hälfte von ihnen Materiescheiben. Denselben Anteil beobachten Astronomen bei Sternen, die sich ungestört entwickeln. Lagen die Sterne allerdings innerhalb der Gefahrenzone, wiesen weniger als dreißig Prozent eine Materiescheibe auf. Hier verdampften Gas und Staub im Laufe von etwa einer Million Jahren durch die ultraviolette Strahlung des O-Sterns. Dessen Wind trug die aufgeheizte Materie dann ins All.
Die Studie hilft den Astronomen, Umgebungen im All zu finden, in denen sich bevorzugt Planeten bilden können. Planeten entstehen aus Masseverdichtungen in den Gas- und Staubscheiben um junge Sterne. Der uns nächste Stern, Proxima Centauri, liegt mehr als vier Lichtjahre entfernt und ist zudem masseärmer als die Sonne. Allerdings gehen manche Astronomen davon aus, dass auch die Sonne in der Nähe von O-Sternen geboren wurde und sich erst später aus der Gefahrenzone hinausbewegte.

Astronomers Map Out Planetary Danger Zone

Dramatic step forward in hunt for an Earth twin

For the first time ever, NASA researchers have successfully demonstrated in the laboratory that a space telescope rigged with special masks and mirrors could snap a photo of an Earth-like planet orbiting a nearby star. This accomplishment marks a dramatic step forward for missions like the proposed Terrestrial Planet Finder, designed to hunt for an Earth twin that might harbor life.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2007-039

The color of plants on planets in other solar systems

NASA scientists believe they have found a way to predict the color of plants on planets in other solar systems. Green, yellow or even red-dominant plants may live on extra-solar planets, according to scientists whose two scientific papers appear in the March issue of the journal “Astrobiology”. The scientists studied light absorbed and reflected by organisms on Earth, and determined that if astronomers were to look at the light given off by planets circling distant stars, they might predict that some planets have mostly non-green plants.
http://www.nasa.gov/centers/goddard/news/topstory/2007/spectrum_plants.html

Spectral Signatures of Photosynthesis. I. Review of Earth Organisms

Spectral Signatures of Photosynthesis. II. Coevolution with Other Stars And The Atmosphere on Extrasolar Worlds

http://vpl.astro.washington.edu/main/

Water Found in Extrasolar Planet’s Atmosphere

Astronomers have detected water in the atmosphere of a planet outside our solar system for the first time. Using a combination of previously published Hubble Space Telescope measurements and new theoretical models, they found strong evidence for water absorption in the atmosphere of the extrasolar planet HD209458b. HD209458b is a world well-known among planet hunters. In 1999, it became the first planet to be directly observed around a normal star outside our solar system and, a few years later, was the first exoplanet confirmed to have oxygen and carbon in its atmosphere. HD209458b is separated from its star by only 7 million kilometres – about 100 times closer than Jupiter is to our Sun – and is so hot scientists think it is losing about 10.000 tons of material every second as vented gas.

Water Identified in Extrasolar Planet Atmosphere (PDF; 14 KB)

T. S. Barman: Identification of Absorption Features in an Extrasolar Planet Atmosphere